Für GM-Autogewerkschaftsarbeiter gibt es noch viel über Elektrofahrzeuge zu lernen

Kimberly Fuhr, Mitglied der UAW Local 5960, inspiziert am Donnerstag, den 6. Mai 2021, einen Chevrolet Bolt EV während der Fahrzeugproduktion im Orion-Montagewerk von General Motors in Orion Township, Michigan.

Steve Fecht für Chevrolet

2015 lernte Marland „Lanny“ Brown, wie man ein vollelektrisches Auto baut.

Als Mitglied der United Auto Workers Local 5960 war er ein stundenweiser Angestellter gewesen General Motors für fast 31 Jahre, hauptsächlich in seinem Fahrzeugmontagewerk in Lake Orion, Michigan, als er sich einem Kernteam von 15 Kollegen von Local 5960 anschloss, das in das technische Zentrum von GM in Incheon, Südkorea, geschickt wurde, um dort für die Montage des Chevrolet Bolt EV geschult zu werden.

Das Orion-Werk, das seit 1983 in Betrieb ist, begann mit der Umstellung von der Herstellung einer Vielzahl von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotor (ICE) auf Elektrofahrzeuge. Nach ihrer Umschulung, dem populären Begriff für die Verbesserung der beruflichen Fähigkeiten, kehrten Brown und das Team zu Orion zurück und schulten über mehrere Monate etwa 1.000 andere Montagearbeiter sowohl in den subtilen als auch in den wesentlichen Unterschieden beim Zusammenbau eines Elektrofahrzeugs. Ein Teil der Änderungen für die Pflichten der Arbeitnehmer betraf die Umrüstung in der Karosseriewerkstatt und in der Motorenfertigung, um Komponenten und Produktionsprozesse aufzunehmen, die sich von Elektrofahrzeugen unterscheiden.

Während ein Großteil der EV-Baugruppe, sagte Brown, der eines ICE-Fahrzeugs ähnelt – wie der Einbau von Türen, Fenstern, Reifen, Bremsen, Sitzen und Instrumententafeln –, ist der Antriebsstrang, bestehend aus Motor und Getriebe, bemerkenswert anders. Anstelle eines benzinbetriebenen Motors und eines Mehrganggetriebes ist ein unter dem Cockpit montierter Lithium-Ionen-Akkupack, der einen emissionsfreien Elektromotor und ein Einganggetriebe mit Energie versorgt. “In der Motorenlinie setzen wir statt eines Vergasers eine Stromverteilungseinheit ein”, sagte Brown und nannte ein Beispiel.

Die ersten Bolts rollten im Oktober 2016 über die Linie und markierten den ersten Vorstoß von GM in ein vollelektrisches Fahrzeug (der eingestellte Chevy Volt war ein Plug-in-Hybrid) und lange bevor der Autohersteller 2021 ankündigte, dass er nur noch Elektrofahrzeuge herstellen würde 2035. Doch für die nächsten drei Jahre baute das Orion-Werk auch weiterhin zwei ICE-Fahrzeuge – den Chevy Sonic und den Buick Verano – bevor es 2020 ausschließlich auf den Bolt umstellte und 2021 das Bolt EUV (Elektro-Nutzfahrzeug) hinzufügte.

In der Branche wird dies als langsamer Bau bezeichnet, sagte Jack Hund, der Markteinführungsmanager bei Orion, der während seiner 23 Jahre bei der Firma zahlreiche neue Modelleinführungen in verschiedenen GM-Werken beaufsichtigt hat. „Wir haben begonnen, den Bolt langsam am Fließband einzuführen“, sagte er, ein Prozess, der bis zu einem Jahr dauern kann, während die Fehler behoben werden. “Wir wissen, dass es beim ersten Mal nicht glatt laufen wird.”

„Wir haben nach und nach immer mehr gebaut [EV] Einheiten”, sagte Hund. “Die Leute an der Linie waren so an die ICE-Fahrzeuge gewöhnt, dass es eine Weile gedauert hat, bis sie ihre Arme und Gedanken daran gewöhnt hatten. Es gab andere Fähigkeiten, die sie auf das EV anwenden mussten“, zum Beispiel das Erlernen der Nuancen neuer Drehmomentwerkzeuge, um Teile mit einem bestimmten Druck am Auto zu befestigen.

“Da ich während meiner gesamten Karriere in einer ICE-Umgebung war, hat die große Veränderung mit elektrischen Hochspannungskabelverbindungen zu tun”, sagte Brown. Für alle Montagearbeiter ist eine spezielle Schulung zum sicheren Umgang mit diesen potenziell gefährlichen Verbindungen erforderlich, sagte er. Im Wesentlichen „bedarf es mehr eines Elektrikers als eines Mechanikers“, um ein Elektrofahrzeug zusammenzubauen, sagte Brown.

Neben der Umschulung am Arbeitsplatz stellt GM einigen Arbeitnehmern eine virtuelle Komponente zur Verfügung. „Wir haben ein System, in dem Sie sich an einem Computer befinden und die Elemente der Arbeit darin erledigen [a prescribed] Auftrag”, sagte Reuben Jones, Betriebsleiter bei Orion. “Sie bekommen mentale Repräsentanten, die ihnen helfen, sobald sie an der Linie angekommen sind. Es ist äußerst wichtig, Fahrzeuge auf dem richtigen Qualitätsniveau und auf sichere Weise zu bauen. Virtuelles Training hat die Dinge auf eine andere Ebene gebracht. Das spart Zeit, das spart Geld und hilft uns, das Produkt viel schneller auf den Markt zu bringen.”

Ein weiteres externes Schulungsprogramm findet an der Technical Learning University (TCU) von GM im nahe gelegenen Warren, Michigan, statt. Das kürzlich modernisierte Zentrum beherbergt Fertigungslaboreinrichtungen, die Schritte entlang der Montagelinie simulieren, einschließlich Robotik und Blechfertigung. Zusätzlich zu diesem technischen Training „verflechten wir das, was wir jetzt als menschliche Fähigkeiten bezeichnen, zu denen gehört, wie man zuhört, wie man Teamarbeit und Fähigkeiten zum kritischen Denken entwickelt“, sagte Kimberlea Dungy, Leiterin für globales Technologielernen bei der TCU.

Da die Umschulung von UAW-Arbeitern während der stetigen Umstellung der großen drei Autohersteller auf Elektrofahrzeuge fortgesetzt wird, gibt es ein damit zusammenhängendes Problem, das die Gewerkschaft beschäftigt. Da es in Elektrofahrzeugen weniger Teile gibt als in Verbrennungsmotoren, sagte der damalige Vorstandsvorsitzende des Volkswagen Konzerns, Herbert Diess, im Jahr 2019, erfordert der Bau eines Elektrofahrzeugs etwa 30 % weniger Aufwand, was einen Abbau von Arbeitsplätzen bedeutet. Während diese Zahl von anderen Führungskräften und Forschern wiederholt wurde, gab es keine empirische Studie, die diese Behauptung stützt. Die UAW ihrerseits untersucht die Angelegenheit weiter und bleibt wachsam.

Die aktuellen Verträge der UAW mit GM, Ford und Stellantis (ehemals Fiat Chrysler), die im September 2019 ratifiziert wurden, tragen zum Schutz der Arbeiter in Montagewerken wie Orion bei, die von der ICE- zur EV-Produktion wechseln. Im Wesentlichen verhandeln die UAW und jedes der Unternehmen darüber, massive Investitionen im Zusammenhang mit Elektrofahrzeugen in die derzeitigen von der UAW vertretenen Einrichtungen zu tätigen, um Arbeitsplätze an diesen Standorten zu erhalten und Umschulungsmöglichkeiten anzubieten.

In einem September-Interview mit der Washington Post sprach Mary Barra, CEO von GM, das Problem der Arbeitsplätze im Zusammenhang mit Elektrofahrzeugen an und erklärte: „Wir ordnen Elektrofahrzeuge oder Komponenten für Elektrofahrzeuge unserem bestehenden Fußabdruck zu. Das werden wir also weiterhin tun. Es ist ein Vorteil nicht nur wegen der Belegschaft, sondern auch, weil wir die Anlage haben.”

„In der Vergangenheit gab es immer Sorgen um den Verlust von Arbeitsplätzen, aber seitdem haben Elektrofahrzeuge ihren Weg in die Großen Drei gefunden [assembly plants]verstehen wir mehr über sie“, sagte David Michael, Kommunikationskoordinator für UAW Local 5960. Bei Orion seien aufgrund der EV-Produktion keine Arbeitsplätze verloren gegangen, sagte er, und tatsächlich „sehen wir die Hinzufügung von Arbeitsplätzen. “

Auf die Frage nach dem Schicksal von Arbeitern, deren Jobs speziell für ICE-Fahrzeuge waren und nicht mehr benötigt werden, sagte Michael, dass sie „jetzt entweder EV-Komponenten und Antriebsstränge bauen oder alternative Arbeiten zum Bau von EVs ausführen. Sie sind hier in Ordnung. Wir hatten eine Fließband wo [ICE] Motoren sind ausgefallen, und jetzt sind es elektrische Antriebsstränge.

Die Wahrscheinlichkeit, dass Orion weiterhin Arbeitsplätze behält und neue Mitarbeiter einstellt, ist vielversprechend, nachdem Anfang dieses Monats angekündigt wurde, dass GM die Bolt-Produktion von fast 44.000 Fahrzeugen in diesem Jahr auf über 70.000 im Jahr 2023 steigern wird. Während der Gesamtmarkt für Elektrofahrzeuge in den USA immer noch nur etwa 5 % beträgt der Neuwagenverkäufe – aber schnell wachsend – unter den 1,65 Millionen Elektrofahrzeugen, die in den ersten neun Monaten des Jahres 2022 verkauft wurden, entfielen mehr als 22.000 auf den Bolt.

Die Vorsitzende und CEO von General Motors, Mary Barra, gibt eine Investition in Höhe von 300 Millionen US-Dollar in das GM Orion-Montagewerk für elektrische und selbstfahrende Fahrzeuge im Orion-Montagewerk am 22. März 2019 in Lake Orion, Michigan, bekannt.

Bill Pugliano | Getty Images

Nichtsdestotrotz ist das Orion-Montagewerk für eine weitere große Renovierung geplant. GM gab im Januar bekannt, dass es 4 Milliarden US-Dollar investieren wird, um die Anlage erneut umzurüsten, diesmal für die Produktion von vollelektrischen Modellen des Chevy Silverado und GMC Sierra, Pickups, die mit dem Ford F-150 Lightning, der EV-Version des Dauerbrenners, konkurrieren sollen meistverkauftes Fahrzeug in den USA Bezüglich der Zukunft des Bolt hat GM nichts außer der Tatsache bestätigt, dass seine Produktion fortgesetzt wird, während die Anlage für die elektrischen Pickups umgebaut wird.

Die Umstellung auf EV-Pickups, sagte GM, wird 2024 beginnen und voraussichtlich mehr als 2.350 neue Arbeitsplätze bei Orion schaffen und etwa 1.000 aktuelle Arbeitsplätze erhalten, wenn das Werk voll in Betrieb ist. Die neuen Stellen bei Orion werden von einer Kombination aus GM-Übernehmern und Neueinstellungen besetzt, sagte GM.

Dieser jüngste Übergang erfordert eine weitere Runde der Umschulung der Belegschaft von Orion. „Wir haben ein Kernteam, das an den elektrischen Pickups arbeitet und mit Ingenieuren und Zulieferern interagiert, um zu erfahren, wie die Fahrzeuge zusammengebaut werden“, sagte Tom Wickham, Senior Manager, Manufacturing Communications bei Orion, von GM in einer E-Mail. „Wie bei früheren Markteinführungen wird das Kernteam schließlich dabei helfen, den Rest des Orion-Teams zu schulen, bevor wir mit der regulären Produktion der Elektrofahrzeuge Silverado und Sierra beginnen.“

GM gab außerdem bekannt, dass die Unternehmen im Rahmen ihres Joint Ventures Ultium Cells mit der südkoreanischen LG Energy Solution zur Herstellung von Batteriezellen für Elektrofahrzeuge 2,6 Milliarden US-Dollar in den Bau einer dritten Anlage in Lansing, Michigan, investieren, in der voraussichtlich mehr als 1.700 neue entstehen werden Arbeitsplätze, wenn die Anlage voll in Betrieb ist.

Dies wirft die quälende Frage auf, ob diese Arbeitsplätze in der Batterieherstellung sowie andere zur Herstellung von Teilen für Elektrofahrzeuge von der UAW vertreten werden, wenn ja, zu welchem ​​​​Lohnsatz. Im Juli berichtete Bloomberg, dass Arbeiter im bestehenden Werk von Ultium Cells in Lordstown, Ohio, bis zu 22 US-Dollar pro Stunde verdienen, verglichen mit 32 US-Dollar Stundenlohn für einen traditionellen UAW-Montagearbeiter. Ultium hat erklärt, dass es laut Reuters „das Recht der Arbeitnehmer respektiert, sich gewerkschaftlich zu organisieren, und die Bemühungen der UAW oder jeder anderen Gewerkschaft, Arbeiter in der Batteriezellenherstellung an unseren Produktionsstandorten zu organisieren“.

„Eines der Dinge, auf die ich geachtet habe, ist, ob einige Arbeitgeber in der [auto] Industrie wird diese Verschiebung nutzen [to EVs] als Gelegenheit zu versuchen, die Bezahlung, die Leistungen und die Qualität der Arbeitsplätze herunterzustufen“, sagte Gordon Lafer, Direktor des Arbeitsbildungs- und Forschungszentrums an der Universität von Oregon in Eugene. „Es ist wirklich nicht klar, wie die Qualität dieser Arbeitsplätze sein wird .”

Die Besorgnis über die Auswirkungen von Elektrofahrzeugen auf Arbeitsplätze und Einrichtungen war ein umstrittenes Thema während der Vertragsverhandlungen zwischen GM und der UAW im Jahr 2019, die scheiterten und zu einem sechswöchigen UAW-Streik in GM-Werken führten. Die Arbeitsniederlegung kostete GM fast 2 Milliarden US-Dollar an Produktionsausfällen und die Mitarbeiter fast 1 Milliarde US-Dollar an Löhnen. Beide Seiten einigten sich jedoch darauf, das zur Schließung vorgesehene GM-Werk Detroit-Hamtramck für die Produktion von Elektrofahrzeugen umzubauen. Heute baut diese Einrichtung, die jetzt als Factory ZERO bekannt ist, die elektrischen Silverado- und Sierra-Pickups sowie den elektrischen Hummer.

Der Vertrag der UAW mit GM läuft nächstes Jahr aus, und die Produktion von Elektrofahrzeugen, Batterien und verwandten Komponenten wird sicher wieder auf der Agenda stehen. “Es wird absolut ein Brennpunkt für diese Verhandlungen sein”, sagte Michael. „Die UAW-Führung konzentriert sich auf Elektrofahrzeuge und darauf, wohin diese Arbeit gehen wird. Wir haben einen gewerkschafts- und arbeiterfreundlichen Präsidenten [Biden] der großartige Gesetze verabschiedet, die den Autoherstellern beim Übergang zu Elektrofahrzeugen zugute gekommen sind, also werden wir alles tun, um jeden Arbeitsplatz in den Vereinigten Staaten zu nutzen.

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